Criadores de gado dos EUA estão lutando contra a carne falsa

Em uma manhã chuvosa de setembro, dois criadores de gado vasculharam as caixas de carne refrigeradas em uma loja do Walmart Inc. em Mandan, ND, tirando fotos de celulares de um invasor indesejável entre a carne moída: hambúrguer da Beyond Meat Inc., feitos de proteína de ervilha e óleo de coco.


Após uma verificação em separado em um supermercado local próximo, os fazendeiros foram ao Departamento de Saúde de Dakota do Norte. Eles mostraram às autoridades as fotos e alertaram para os riscos de segurança alimentar ao misturar hambúrgueres de plantas com o tipo tradicional de carne bovina.


A mensagem deles: hambúrgueres sem carne não pertencem ao território da carne.


A inspeção improvisada dos fazendeiros – um dos quais era Kenny Graner, presidente da Associação de Pecuaristas dos EUA – é apenas uma frente em uma guerra crescente contra seus rivais à base de plantas. Os criadores de gado e seus aliados estão pressionando os reguladores a examinar os produtores de carne alternativos, recrutando cientistas de alimentos para testar produtos à base de plantas em busca de possíveis riscos à saúde e aumentando as contra-campanhas para destacar os benefícios nutricionais da carne bovina ao comparar seus rivais à comida de cachorro.


Eles até criaram um assistente digital, disponível nos dispositivos com Google e Amazon, que podem responder às perguntas dos consumidores sobre carne bovina e, quando pressionadas, alternativas à carne bovina.


“A melhor alternativa à carne”, diz, “é mais carne”.


Nos últimos dois anos, a indústria de carne bovina adotou legislação que restringe termos como “carne bovina” e “carne” aos produtos provenientes de animais, não produtos derivados de plantas ou desenvolvidos usando células animais em laboratórios. Várias leis de rotulagem estão agora em vigor em 12 estados e foram consideradas este ano em outras 15, com uma lei federal introduzida em outubro.


Para restaurantes e mercearias, o crescimento não vem da coisa em si, mas de uma nova geração de produtos sem carne que combina proteínas da soja ou ervilhas amarelas com amido de batata, suco de beterraba e outros ingredientes para imitar mais de perto o chiado e a suculência da carne. As vendas de carne no varejo dos EUA caíram 0,4% nos últimos 12 meses até outubro, enquanto as vendas de carne alternativa cresceram 8%, de acordo com a empresa de pesquisa de mercado Nielsen. Nos 12 meses anteriores, as vendas de carne caíram 0,8%, enquanto as alternativas aumentaram 21%.


As alternativas à base de plantas representam o equivalente a apenas 1% do volume total de carne vendida nos EUA, de acordo com a Nielsen. Mas alguns produtores de carne bovina veem uma ameaça existencial no crescimento de fabricantes de carne alternativa, como Beyond e Impossible Foods Inc.


Para dar uma dica da ameaça que enfrentam, eles apontam para a batalha perdida dos produtores contra o leite de amêndoa, soja e outros leites de imitação que capturaram cerca de 10% das vendas, enquanto o consumo de leite de vaca tradicional diminuiu.


“Sempre que alguém entra no supermercado e decide não comprar nosso produto e comprar outro … perdemos um consumidor em potencial”, disse Jess Peterson, lobista da Associação Cattlemen’s Association dos EUA que também cria gado. em Montana. “É um número muito pequeno, mas é um número que pode crescer”.


As redes de fast-food correram para colocar alternativas de carne em seus cardápios. Agora, o Burger King vende um “Impossíble Whopper”, o Castelo Branco tem o “Impossible Slider” e Carl’s Jr., a “Beyond Famous Star”.


Os frigoríficos tradicionais como a Tyson Foods Inc., a Hormel Foods Corp. e a Smithfield Foods desenvolveram seus próprios produtos que imitam carne. Em setembro, os produtos receberam seu maior apoio ainda quando a gigante McDonald’s Corp. anunciou que testaria um sanduíche da Beyond Meat em 28 restaurantes no sudoeste de Ontário. É chamado de “P.L.T.”, abreviação de planta, alface, tomate e é vendido por 6,49 dólares canadenses (US $ 4,88) em um teste realizado até o final do ano.


Os fabricantes de alimentos à base de plantas promovem seus hambúrgueres como mais saudáveis ​​para os consumidores, com uma fração do impacto ambiental resultante da criação, transporte e abate de gado. Parte da missão declarada do Impossible é acabar com toda a produção pecuária, que a empresa sediada em Redwood City, na Califórnia, chama de “uma tecnologia pré-histórica e destrutiva”.


“O objetivo principal do nosso produto não é ser bem-sucedido como um novo produto, mas ser bem-sucedido às custas do setor histórico”, disse Pat Brown, CEO e fundador da Impossible. “Obviamente, a indústria incumbente fará o possível para lançar obstáculos em nosso caminho.”


Entre esses obstáculos está uma campanha para semear dúvidas sobre os benefícios das alternativas à carne. O Center for Consumer Freedom, uma organização sem fins lucrativos sediada em Washington e parcialmente financiada por produtores de carne e outras empresas, iniciou em 2018 uma campanha para combater a crença dos consumidores de que as alternativas de carne são mais saudáveis ​​que a carne comum, criticando o que dizem ser a natureza fortemente processada dos produtos e dependência de cargas e aditivos que contribuem para a obesidade.


O grupo, que já havia feito campanha contra ativistas dos direitos dos animais e impostos sobre refrigerantes, começou escrevendo artigos em jornais locais e nacionais e sites da indústria da carne, questionando o processamento e os ingredientes das alternativas à carne. Desde julho, ela compra anúncios no New York Times, no Wall Street Journal e no USA Today, divulgando produtos alternativos de carne com slogans como “carne falsa, produtos químicos reais”. E uma publicação no site da CCF em agosto destacou um questionário. que compararam ingredientes de hambúrgueres vegetarianos com os encontrados em comida de cachorro.


As discussões sobre os ingredientes dos produtos à base de plantas são “tolas”, disse Jessica Almy, diretora de políticas do Good Food Institute, um grupo de Washington que promove alternativas à carne. A carne também é um produto processado, pois contém toda a comida e remédios que um animal consumia antes de ser abatido, disse Almy.


“Usar táticas de intimidação é uma tentativa desesperada de conter o crescente interesse por esses produtos”, disse ela.


Richard Berman, diretor executivo da CCF, disse que seu grupo também contratou laboratórios de ciência de alimentos para analisar possíveis riscos à saúde de alternativas à carne e planeja divulgar as descobertas.


“Estou ofendido”, disse Berman. Ele se recusou a identificar os financiadores da CCF.


Na primavera de 2017, o produtor de gado do Kansas, Larry Kendig, diretor da Associação de Pecuaristas dos EUA, foi a uma série de shows agrícolas regionais para obter o apoio dos fazendeiros a uma petição pedindo ao Departamento de Agricultura dos EUA que regulasse mais rigorosamente os alimentos à base de plantas etiquetas.


Fonte: https://www.beefpoint.com.br/criadores-de-gado-dos-eua-estao-lutando-contra-a-carne-falsa/

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